科学家或许发现第一颗系外卫星:可能

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  新浪科技讯 北京时间11月28日消息,系外卫星是存在太阳系之外围绕某颗行星——称为“系外行星”——运转的卫星。自10009年至今,美国国家航空航天局(NASA)的开普勒探测器和凌日系外行星巡天卫星(TESS)任务而且 发现了将近10000颗系外行星,但天文学家只对一颗系外卫星进行了描述,而且 仍然不取舍它是都有一颗卫星。

  系外行星开普勒-1625b及其而且 的卫星,其大小估计与海王星相当。研究人员称,这颗潜在卫星以及某些这类的系外卫星,甚至而且 具有本人的卫星。

  2018年10月,美国哥伦比亚大学的天文学家大卫·基平(David Kipping)和他的研究生亚历克斯·提彻(Alex Teachey)在《科学进展》(Science Advances)杂志上首次报告了这颗潜在的系外卫星。

  利用NASA的哈勃太空望远镜,两位研究者分析了系外行星开普勒-1625b(Kepler-1625b)飞过恒星时的观测数据。这是一颗体积与木星相仿的行星,它在经过恒星一定会遮挡要素光线。通过对恒星光变曲线的分析,就能取舍行星的行态。

  这人观测土方法被称为凌日(掩星)法。天文学家正是利用该土方法发现了数千颗系外行星。不过,在观察开普勒-1625b飞过恒星前方的过程时,研究者发现了另另一个 惊喜。首先,这颗系外行星飞过恒星的时间比预计的早了1.25小时,这表明某些东西正在对其产生引力牵引作用。其次,在行星完整经过恒星前方日后,光变曲线中跳出了另另一个 很浅的缺口,这而且 暗示着开普勒-1625b肩上还拖着一颗卫星。

  大卫·基平说:“让.我 而且 尽而且 排除了某些而且 性,比如探测器误差、系统中某些行星的活动,而且 某些恒星的活动等,但让.我 无法找到某些任何另另一个 假说,能解释让.我 手上的所有数据。”

  这颗潜在的系外卫星体积与海王星相当,相当于为开普勒-1625b的三分之一。一般卫星的体积通常比它绕行的行星小得多,而且 另另另一个 的体积相当惊人。就目前的行星-卫星系统形成模型而言,另另另一个 的卫星而且 真的存在,那应该是非常罕见的。

  据推测,开普勒-1625b的质量共而且我木星的几倍,而潜在卫星的质量而且 仅是它的1.5%。这人质量比例这类地球和月球。在地月系统中,月球被认为是岩石行星碰撞的残骸形成的。不过,天文学家认为开普勒1625b及其而且 存在的卫星属于气态星球,难能可贵是由岩石组成,而且 这颗系外卫星而且 是通过不同的过程形成的。

  “让.我 现在还必须急着打开香槟庆祝,”亚历克斯·提彻说,“但一切看起来很令人兴奋,很吸引人,而且 也很有说服力。”

  在系外卫星上寻找生命?

  某些科学家宣称,系外卫星而且 是“非常适合居住”的世界,这愿因它们是很好的生命演化场所。这是而且 ,哪几种卫星难能可贵会局限于利用来自系统中母恒星的光能,相反地,它们能从某些地方获取能量,这类:

  反射光。来自附过行星的反射光或热辐射可不需用提供长期稳定的温度,并而且 能助 生命的演化和繁衍。

  放射性元素。诸如铀、氡等放射性元素而且 存在于这类地球体积的系外卫星的岩层深处,随着时间推移,哪几种元素缓慢衰变,将热量释装入 卫星皮层。

  潮汐力。一颗大型系外行星——如木星或土星的体积——的引力而且 会牵扯系外卫星,产生潮汐力,这类于月球对地球的引力作用产生的潮汐变化。当岩石组成的系外卫星皮层受到系外行星引力的牵引时,所产生的热量就能到达卫星皮层。

  在让.我 存在的太阳系中,相当于存在着175颗卫星。其中某些卫星都具有上述行态,有两颗还成为寻找外星生命的有力候选:木星的卫星欧罗巴(木卫二)和土星的卫星恩克拉多斯(土卫二)。

  这两颗卫星都具有冰冻的皮层,覆盖着由行星引力作用造就的蜿蜒条纹,温度不超过摄氏零下128度。然而,就在它们皮层以下几公里的位置,都存在着巨大的氢气海洋,涵盖超过地球水体总量的液态水。有液态水存在的地方,就而且 存在生命。

  某些系外卫星在哪里?

  某些天文学家估计,银河系中而且 有好多好多 这人具有亚皮层海洋的冰冻卫星,它们的数量或许是类地行星的1000到10000倍,但非常难以发现。

  开普勒-1625b的母恒星距离地球约100000光年,这人距离使其从地球上看也不非常小的光点,但通过先进的探测技术,科学家能发现行星经过它前方时产生的微弱轮廓。对于开普勒-1625b的这颗卫星,而且 它的体积很大,而且 探测起来相对较为容易。然而,对于某些体积这类欧罗巴——相当于地球体积的四分之一——的系外卫星,探测它们在恒星前方经过时留下的信号“缺口”就不没法容易了。在目前的技术条件下,哪几种缺口太小,无法被清晰辨认。而且 ,不让找到更多的系外卫星,让.我 还需用多某些耐心。(任天)